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Si miramos el precio absoluto del litro de leche en dólares ronda los 30 centavos y comparado con el precio promedio de los últimos 30 años ese valor es muy bueno, pero también hay que poner en la balanza que los commodities (soja, maíz, girasol, etc.)  están en un ciclo de precios elevados y esto impacta directamente en el costo más grande que tiene cualquier establecimiento lechero como lo es el costo de alimentación. 

Ante esta situación, seguramente muchos productores se plantean o le plantean a sus asesores cómo hacer para gastar menos en comida sin sacrificar producción de leche. Una de las maneras a las que se puede recurrir es a reducir el uso de concentrados sobre todo proteicos (que son los más costosos) si contamos con la disponibilidad de alfalfa, ya sean en pie o conservada (silo o heno), en cantidad y calidad.

La cantidad producida de alfalfa, que quizás en estos momentos es muy valorada por todos los productores, en otros momentos donde la relación lts de leche/kg de concentrado se acomoda queda en segundo plano para muchos. Esto está demostrado en que solo el 30% de la alfalfa que se comercializa en el país es considerada Premium o de alta producción. Y este es uno de los principales factores que determina la CANTIDAD de alfalfa producida en un establecimiento por unidad de superficie. Si bien muchos ya tomaron esta decisión este otoño, otros quizás estarán pensando en sembrar en primavera y siempre es bueno refrescar lo que hay que tener en cuenta a la hora de elegir una variedad de alfalfa.

  • Elección de variedad.    
  • Definir el grupo de latencia en función de la zona y del uso que se le dará.
  • Buscar cultivares con alto potencial productivo.
  • Elegir materiales con buenos perfiles sanitarios apuntando a tener una excelente persistencia.
  • Chequear comportamiento de la variedad en ensayos (por ejemplo: Red de avances en alfalfa de INTA).
  • Hacer un análisis de costos que no tenga solo en cuenta el precio del kilo de semilla, sino que vaya un poco más lejos, y pueda llegar al costo del kilo de materia seca producido teniendo en cuenta todos los costos de implantar una alfalfa y el diferencial de producción que puedo tener usando una variedad un poco más cara.

Manejo del pastoreo de corte
El manejo es fundamental en la producción y persistencia de cualquier alfalfar. Siempre con la alfalfa tuvimos la misma disyuntiva, si priorizar la calidad para producir más litros de leche por vaca o si sacrificar la calidad para tener más volumen de pasto sabiendo que la producción individual se verá perjudicada.

Priorizar la calidad, que es tan bueno para el animal, no lo es tanto para la planta de alfalfa ya que en estadios juveniles (pre botón o antes) esta especie que depende de sus reservas de raíz y corona para rebrotar, todavía no termino de completarlas. Sucesivos cortes o pastoreos en estos estadios irán provocando la perdida de plantas y menos vigor en cada rebrote lo que termina en una menor duración y producción del alfalfar.

Desde Alfalfas WL, hace ya tres campañas se comercializa HarvXtra, que es un evento disruptivo y que rompe con esta disyuntiva de si priorizar calidad afectando persistencia o la producción de pasto.

El evento HarvXtra permite tener una variedad de alfalfa donde, a través de ingeniería genética se realiza una supresión de genes  que logra  reducir el contenido de lignina de la planta hasta un 13% lo que mejora la digestibilidad de alfalfa aproximadamente un 10%  si la comparamos con una variedad convencional en el mismo estadio. Esto nos permite retrasar el corte o aprovechamiento (evitando que sea en prebotón o antes) y hacerlo a 10% de floración sabiendo que esto aumenta la producción de pasto y persistencia del lote sin perder calidad, que están importante para la vaca.

La elección de una buena variedad es clave para tener rendimientos diferenciales en alfalfa pero también tenemos que acompañarla de un buen manejo y fertilización para tener éxito.

Tengamos en cuenta los nuevos eventos biotecnológicos que hoy están disponibles y permiten tener  importantes resultados si ajustamos nuestro manejo.

Fuente: TodoAlfalfa

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